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从“白手起家”到世界首富 马斯克如何一步步“奔小康”?

CNMO 【原创】 作者:许桦婷 2021-10-06 23:09
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  【CNMO】很多人崇拜马斯克。不仅仅是因为他长得帅,关键是他还很有能力。无论是马斯克领导的特斯拉还是SpaceX,都在各自的行业里掀起了一股浪潮。在事业大放异彩的同时,马斯克的身价自然也水涨船高。今年9月28日,马斯克的个人身价突破了2034亿美元,成为新的世界首富。

马斯克成为世界首富
马斯克成为世界首富

  这是马斯克身价首次达到2000亿美元等级。此前迈过这一大关的只有贝索斯和路威酩轩的阿尔诺。但这两位的年龄分别为56岁、72岁。这意味着,50岁的马斯克成为了世界上最年轻的2000亿富豪。

  靠自己的知识和能力赚钱创业,是一件值得骄傲的事情。如果顺便还能影响世界,让世界变得更美好一点点,那简直非常酷。刚好马斯克就是这样酷的一个人。马斯克之所以能成为世界首富,主要跟特斯拉股价攀升有关。2020年,这家新能源汽车巨头的股价上涨了约720%。除此之外,也与SpaceX有关。

马斯克
马斯克

  要知道,马斯克只是出身在一个“小康之家”。虽然家境还算不错,但相信全球出身在这样水平的家庭的人也不在少数。那么,为什么马斯克就能创立特斯拉和SpaceX,成为最年轻的世界首富呢?

内向的马斯克希望帮助人类

  这首先得从马斯克的成长经历说起。马斯克于1971年出身,出生于南非首都比勒陀利亚的一个富裕家庭。母亲出身于加拿大,是一名模特,同时兼任着作家和营养师的工作。父亲是英荷混血儿,在南非担任机电工程师,拥有赛马、游艇、几处房产甚至一架塞斯纳飞机。

  和弟弟妹妹喜欢玩玩具不同,马斯克从小就非常喜欢阅读,他非常热衷于阅读像《指环王》《银河帝国》这样的书籍。在8岁的时候,马斯克就已经阅读完了百科全书;在小学高年级时,他有时埋头苦读十多个小时。不过,马斯克并不是因为兴趣而读书,而是想通过书籍了解世界、吸收知识。

马斯克少年时代
马斯克少年时代

  马斯克提前一年进入了小学。因此在学校里,他是年龄最小、个头最矮的孩子。虽然知识丰富,不过马斯克并不受周围同学的喜欢。马斯克经常纠正同学的事实错误,虽然出于好意,但同学觉得他自大无礼,反而疏远他。

  9岁那年,马斯克的父母离了婚。离婚后马斯克和弟弟妹妹一起同母亲生活,但有一次,马斯克突然对母亲说:“我想和父亲一起生活”。当母亲问他理由时,马斯克回答道:“您有我们兄妹三人陪伴,可父亲却孤独一人”。其实这只是其中一个原因,据马斯克传记介绍,当时马斯克心理还有一个不为人知的愿望,那就是他希望父亲可以带他移居到美国生活。

  受到父亲的启发,马斯克从小就对科学技术十分痴迷。在他10岁那年,马斯克用自己的零花钱,再加上父亲的赞助,购买了人生中的第一台电脑,之后又买了一本编程教科书,并学会了如何编程。1983年,12岁的马斯克成功设计出一个名叫“Blastar”的太空游戏软件,之后以500美元的价格出售给了《PC and Office Technology》杂志,赚到了人生的第一桶金。

马斯克
马斯克

学习不如创业

  17岁时,马斯克独自一人来到了加拿大,寄居在母亲的亲戚家,并进入安大略省的女王大学学习,开始了自己人生的探求之路。但是,由于父母反对他离开南非,所以他在海外的求学之路并没有得到任何援助。即使他在加拿大一直受到了亲戚的照顾,但他仍过着每天生活费不足1美元的贫苦生活。马斯克传记显示,马斯克曾在农场打工,实在吃不上饭时就买些便宜的橘子勉强度日。

  后来,马斯克获得了美国东海岸宾夕法尼亚大学的奖学金,并成功入学,学习经济学和物理学。比起经济学,物理学更让马斯克着迷,同时物理学的思考方式也为之后他创业奠定了坚实基础。

  1995年,微软公司推出Windows 95操作系统。马斯克也在这一年进入硅谷中心的斯坦福大学研究生院深造,他发现周围的同学都十分热衷于互联网,很多人年轻人想要追寻美国梦或成为第二个比尔·盖茨,他们创办了很多新公司。比如,1988年,当时就读于斯坦福大学的谢尔盖·布林和拉里·佩奇就创办了谷歌公司。

  马斯克觉得,与其将宝贵的青春花费在学业上,还不如开始创业,把经历投入到商业中。于是,本来进入斯坦福大学学习应用物理学的马斯克,在入学两天后便选择退学了。因为他“无法忍受旁观互联网时代的到来,自己却置身事外。”

多次创业

  退学后,马斯克跟比他小一岁、从南非追随他来到加拿大和美国的弟弟金博尔·马斯克开始创业。兄弟二人用老爸的2.8万美元启动资金一起创办了在线内容出版软件制作公司“Zip2”。当时,《纽约时报》和《芝加哥邮报》都是他们的常客。

  1999年,Zip2成立4年后,被美国制造商康柏公司以3.07亿美元现金和3400万美元的股票期权收购了。马斯克获得2200万美元,成为了千万富翁。不过马斯克并没有满足于现状。紧接着,他用这笔钱创办了X.com——一家提供网上结算服务的公司。后来,X.com与其竞争对手的母公司Confinity公司合并,次年将公司名字改为PayPal。

创立PayPal时期的马斯克
创立PayPal时期的马斯克

  2001年,马斯克和大学恋人贾斯汀结婚,在度蜜月的途中,PayPal内部发生“政变”,联合创始人彼得·泰尔取代马斯克成为了公司的CEO。

  2002年初,PayPal上市。同年10月,eBay以15亿美元的股票价格收购了PayPal。作为主要创始人之一,马斯克拿到了1.65亿美元。

  拿到这笔钱后,马斯克开启了一系列当时看起来最不明智、最不可思议的商业投资:包括颠覆传统汽车概念的新能源汽车特斯拉、实现人类太空商业旅行的SpaceX、家用屋顶光伏电站以及从旧金山到洛杉矶只需要45分钟的胶囊火车方案等。

  2002年6月,马斯克成立了美国太空探索技术公司SpaceX,出任首席执行官兼首席技术官。他自掏腰包投资1亿美元,用于研发运载火箭。他的愿景是未来进行星际移民,打造人类真正的太空文明。

马斯克
马斯克

  同时,2004年,马斯克向马丁·艾伯哈德创立的电动汽车制造商特斯拉汽车投资630万美元,条件是他出任该公司的董事长,并拥有所有事物的最终决定权。尽管多年以来,几乎所有人都认为生产电动汽车是一个愚蠢、疯狂的主意,但马斯克不同,他看到了其中的巨大前景。为了研发给电动汽车供电的超级电池,当年马斯克去斯坦福攻读了博士学位。

迎来人生低谷和高峰

  2008年,马斯克迎来了人生的低谷。从2006年到2008年,“猎鹰1”火箭已经经历了三次发射失败。SpaceX的资金只够再进行一次火箭发射,如果再失败的话,会导致公司拿不到任何投资和NASA的合同,SpaceX将面临破产。

  同年10月,特斯拉Roadster终于实现量产,是世界上第一台真正意义上的量产高性能纯电动公路跑车,对传统汽车行业的震撼不言而喻。然而,烧钱无数的特斯拉也面临着资金困难的问题,不得不停止扩张。

特斯拉Roadster
特斯拉Roadster

  这一年,马斯克的第一段婚姻也走到了尽头。

  回忆起那段岁月,马斯克表示:“有一瞬间,我觉得我失去了一切,婚姻、公司都完蛋了。”

  不过,可以说是幸运,也可以说是发展使然,2008年,德国戴姆勒汽车集团以5000万美元收购了特斯拉10%的股份,让特斯拉的资金难题暂时得到了缓解。2009年,美国总统奥巴马参观了特斯拉工厂,特斯拉同年又成功获得了美国能源部4.56亿美元低息贷款。

  2010年6月,特斯拉登录美国纳斯达克市场,净募资金1.84亿美元,解决了财务难题。特斯拉成为了自1956年福特汽车IPO以来第一家上市的美国汽车制造商。值得一提的是,就在上市前几天,《纽约时报》还报道称马斯克已濒临破产。

  2013年5月初,特斯拉宣布当年第一季度首次盈利,成为全球瞩目的焦点。一个月内,它的股价上涨了80%,市值突破100亿美元。2021年初,特斯拉市值突破7000亿美元,远超另外两个汽车巨头丰田和大众的市值。

  同时,SpaceX也不断创造了新的历史。2008年8月,SpaceX的“猎鹰1”火箭成功进入轨道。一个月之后,又一枚“猎鹰1”火箭为马来西亚政府完成了该公司首个商业卫星发射任务。同年12月,SpaceX宣布获得NASA价值16亿美元的合同,为其进行12次发射。

  2010年12月,“猎鹰9”火箭成功将“龙飞船”发射到地球轨道,这是全球有史以来首次由私人企业发射到太空并顺利返回的飞船。世界上掌握发射回收技术的只有美国、俄罗斯、中国以及“马斯克”。

  2015年12月,“猎鹰9”火箭进行第20次发射,在为轨道通信发送11颗卫星后,第一级火箭在卡拉维拉尔角空军基地第一着陆场成功着陆,实现了人类太空轨道运载火箭第一级完全可控回收,开创了人类航天历史的新纪元。

总结

  回顾一遍马斯克的成长和创业经历后,可以看到马斯克的人生以及创业经历并非一帆风顺。

  马斯克小时候的经历以及他对知识的渴望塑造了他内向、喜欢思考、希望帮助人类以获得他人认可和赞扬的性格。这冥冥之中也为马斯克后来投资新能源汽车、太空探索技术公司以及太阳能奠定了基础。这其中的任何一项技术成熟并规模化,都将改变人类的生活。

马斯克
马斯克

  马斯克也是个有缺点的人。它的前妻贾斯汀离婚后透露,马斯克在南非男权社会的成长经历让他有大男子主义倾向,同时竞争心和控制欲都非常强。甚至在陪妻子见了几次婚姻咨询师后,马斯克不耐烦地要求她“要么马上修复好关系,要么马上离婚”。说完这话的第二天,马斯克提起了离婚诉讼。

  同时,马斯克也是一个感性的人。马斯克投资火箭研发、电动汽车以及太阳能这三个项目时,并没有必胜的把握。尤其是SpaceX和特斯拉,他估计成功的概率只有10%。但马斯克关心的不仅仅是金钱上的得失,他身上有着强烈的使命感。他曾说:“假如某件事情足够重要,即使成功的几率很小,你也要勇往直前。”

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